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칼럼 노니, 항산화성분 가득한 수퍼후르츠

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노니, 항산화성분 가득한 수퍼후르츠
발효 제품, 유효성분 함량 높고 흡수율도 높아져
최근 건강식품 시장에서 노니가 대세이다. 미국에서 2004년 부터 건강식품 허브 및 식물성 제품 부문에서 10년 이상 판 매 1위를 지켜왔다는 내용이 알려지면서 사람들의 관심이 급증되더니 방송과 신문 등을 통해 노니의 다양한 효능이 공개되면서 단번에 홍삼의 아성을 뿌리치고 국내 건강식품 판매 1위에 등극하기도 했다. 그야말로 노니 대란, 노니 광 풍이라는 말을 실감하지 않을 수 없는 상황이다. 특히 최근 의 많은 연구자료와 결과가 발표되면서 단연 열대과일 노니 가 가장 각광 받는 항산화의 대표적인 식품이 되고 있다. 노니의 항산화 효과는 노니에 포함되어있는 약 200여 가지의 생리활성물질인 ‘파이토케이컬(Phytochemical)’에서 비롯된다고 알려져 있다. 그중 가장 많이 연구되고 있는 성분으로는 혈압 조절과 염증 억제 효과가 있는 것으로 알려진스코폴레틴(scopoletin)과 손상된 세포의 회복과 재생에 도움이 된다고 알려진 프로제로닌(proxeronine), 세포 손상 및 노화의 원인이 되는 활성산소를 제거하고 외부에서 침입 하는 바이러스나 병균의 침입을 막는 역할을 하는 것으로 알려진 이리도이드(iridoid), 그리고 암세포의 생성과 증식을억제하는 역할을 한다고 알려진 담나칸탈(damnacanthal)등이있다.
기능성식품 및 영양유전체학을 연구하는 차의과학대학 이부용 교수는, 노니가 오래전부터 자연치료제 역할을 할 수 있었던 것은 항산화 효과를 나타내는 스코폴레틴을 비롯한 파이토케미컬을 풍부하게 함유하고 있기 때문이라고 단언한다.
약 2,000여 년 전부터 폴리네시아 지역에서 질병과 통증을 치료하는 약용식물로 널리 사용되어왔던 노니는. 1985년 하 이니케(Heinicke, R.M.)의 연구결과를 통해 노니가 프로제 로닌을 함유하고 있으며 고혈압과 소화장애, 통증 우울증 및 화상 등의 질병에 치료와 여러 가지 개선 효과를 기대할 수 있음을 증명하면서부터 본격적인 연구가 시작되었다. 노 니는 항산화 효과 외에도 다양하고 많은 효능과 그 영양학 적 가치에 대하여 연구가 진행되고 있는데, 2016년 생약학 회지에서는 항염증 항암효과를 비롯하여 항산화, 세포재 생, 면역개선, 혈당과 혈관지질 및 항우울증 개선 등의 효과
가 발표되었고, 2017년 영양학회지에서는 영양학적으로 단백질과 아미노산을 포함하여 칼슘, 황, 칼륨 마그네슘, 냐트 률 인, 셀레늄 등의 미네랄 그리고 비타민 C 등이 함유되어 있고 파이토케미컬로는 페놀화합물, 안트라퀴논, 유기산, 플 라보노이드, 케톤, 리그난, 트리테르 페노이드. 뉴클레오사 이드,스테롤,지방산.카로티노이드,이리도이드.스코폴레 틴 등이 함유되어있는 것으로 발표되었다. 최근에는 비만 개 선효과및 피부미용및 주름개선효과등에 대한 연구도 활발히 진행되고 있는 것으로 보고되고 있으며, 노니 열매에 대한 다양한 성분과 효능 연구뿐만 아니라 잎, 뿌리, 껍질, 씨앗, 줄기 및 꽃 등에 대해서도 건강에 유익한 생체 활성물 질과 그 효능에 대한 연구가 진행되어 많은 효능이 발표되고 있다.
하지만 노니는 그 뛰어난 효능에도 불구하고 열매를 그대로 먹기는 어렵다. 딱딱한 껍질과 특유의 고약한 향과 역한 맛 때문에 노니는, 건조한 노니를 분쇄한 노니 분말과 노니환 또는 노니 열매를 착즙하거나 가공 처리한 주스 등의 액상 형태로 섭취되고 있다. 그런데 노니의 인기가 높아지면서 품 질과 효능을 담보할 수 없는 제품들도 많아지고 있어 제품 선택에 세심한 주의가 필요하다.
저가의 액상 제품들은 일반적으로 노니를 뜨거운 물에 넣고 장시간 끓여서 만드는 열수 추촬 방식을 사용하는 것으로 알려져 있는데, 이 경우 열에 약한 비타민을 포함한 영양 및 기능성 성분들이 파괴될 수 있는 우려가 있다. 때문에 노니 제품은 저온추출 방식을 통해 영양 및 기능성 성분들이 파 괴되지 않고 고온에 의한 변성이나 이취, 변색 등이 발생하 지 않는 제품을 선택하여야 한다. 이와 함께 효소분해 제품 인지도 따져보는 게 좋다. 식물의 영양성분과 기능성 성분의 상당 부분은 세포벽 안에 갇혀 있는데, 식물의 세포벽은 셀 룰로오스와 펙틴질 등으로 구성되어 있어 매우 단단하고 분 해하기 어려우며 인체는 이를 분해하는 소화효소를 갖고 있 지 않다. 때문에 노니의 영양성분과 기능성 성분을 모두 섭 취하려면 노니를 효소 분해시켜 식물 세포벽까지 완전히 분 해시켜 추출한 제품을 선택해야 한다. 아울러 노니 제품을 선택할 때에는 발효 제품을 선택하는 게 좋다. 실제로 발효 노니 제품은 일반 노니 제품과 비교해 유효성분 함량이 월 등히 높고 흡수율도 높아진다고 알려져 있다. 다만 발효 노 니 제품은 그 우수성에도 불구하고 제조 공정이 까다롭고 생산량이 한정적이라 업체들이 선호하지 않는다. 실제 국내 건강식품 브랜드를 조사한 결과, 발효 노니 제품을 생산하 는 곳은 일부에 불과한 것으로 알려져 있다. 이러한 저온추 출, 효소분해 및 발효 제품 등의 현명한 선택 방법과 함께 노니 열매의 안전성을 확인하고 식품안전관리인증(HACCP) 업체를 통해 위생적으로 생산된 제품을 선택하는 것이 바람직하다.
나임정 박사

한양대학교 화학과 이학박사 (생화학)
전) 롯데제과 식품안전센터장
식악처 식품위생심의위원 및 법률제도개선 분과위원
1S0/FSSC 22CXXJ 및 ISO 9001 국제심사원 농림축산식품부장관상 및 식품의약품안전처장상 등 다수 시상

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